Cólera: Transmisión, Detectarlo y Prevenirlo

por | 1 mayo, 2017

Cólera

El Cólera

¿Qué es?

El cólera es una enfermedad infecto-contagiosa producida por una bacteria, el vibrio cholerae. Se presentaba, a fines del siglo XX, en 98 países en forma endémica, esto es, regularmente. A comienzos de la década de 1990 eclosionó en Perú, pero producida por un tipo especial de vibrio, conocido como el tor que, a diferencia de los llamados tipos clásicos, tiene ciertas características (sobre vida más prolongada en el agua y en la tierra, mayor número de portadores con eliminación más duradera) que predisponen a una veloz diseminación.

Puesto que, rápidamente se difundió a Ecuador y Colombia. Pese a los intentos de las autoridades sanitarias de los países del Sur de América para evitar que el virus se propagara, éste no respeta barreras geográficas.

¿Cómo Se Transmite?

El contagio se produce por:

  • Beber agua contaminada, la principal fuente de infección.
  • Ingerir alimentos infectados (frutas, verduras, pescados y mariscos).
  • Falta de higiene personal.
  • Instalaciones y condiciones sanitarias precarias o deficientes.

¿Cuánto tiempo después de la infección aparecen los síntomas? 

Se puede tardar desde unas pocas horas hasta 5 días para sentir los síntomas, después de la infección. Los síntomas normalmente aparecen en 2-3 días.

¿Cuáles son los síntomas del cólera?

El cólera suele ser leve o sin síntomas, pero casi siempre es grave, y te puede llevar al muerte. Aproximadamente uno de cada diez personas infectadas tendrá enfermedad grave caracterizada por diarrea acuosa profusa, vómitos y calambres en las piernas. En estas personas, la pérdida rápida de líquidos corporales lleva a la deshidratación y shock. Si no te tratas a tiempo, la muerte puede ocurrir en cuestión de horas.

Los signos de deshidratación incluyen:

  • Piel suelta
  • Pérdida de peso
  • Ojos hundidos
  • Boca seca
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Presión arterial baja
  • Mareos o aturdimiento

¿Qué personas tienen más probabilidades de obtener el cólera? 

Las personas que viven en lugares con un tratamiento inadecuado del agua, los que beben agua de ríos sin saber que están contaminados, el saneamiento deficiente y la falta de higiene están en un mayor riesgo de cólera.

¿Cómo Detectarlo?

Por vía del agua o alimentos contaminados el vibrio cholerae comienza su «trabajo».

  • Llega al duodeno e intestino delgado; allí actúa a través de una toxina.
  • Por lo tanto, esto lleva al cuadro clínico que se caracteriza por la diarrea y la deshidratación.
  • La diarrea leve o moderada suele ser blancuzca como el «agua de arroz» o similar a una diarrea aguda.
  • Además, en casos extremos la diarrea ocasiona la pérdida de 5 a 10 litros de agua diarios. Esta deshidratación puede llevar a la muerte.
  • Hay casos libres de síntomas (asintomáticos) que, junto con las diarreas moderadas, son mayoría.

¿Cómo Lo Prevenimos?

Las medidas preventivas son esenciales para evitar la propagación de la infección. Al no haber vacunas, la implementación de estas normas básicas es el principio fundamental para el control de epidemias. Existen tres elementos prioritarios para prevenirnos:

Cómo Ataca El Cólera

El cólera

El cólera

  1. La bacteria ingerida con el agua penetra en el intestino delgado o en el estómago.
  2. Se adhiere firmemente a las paredes abdominales y se multiplica rápidamente.
  3. La bacteria segrega la toxina del cólera, que penetra en las células intestinales y destruye el crítica equilibrio salino.
  4. Cesa el transporte de agua a través de los intestinos y es expulsada del cuerpo.

El manejo De La Alimentación

Lavado de manos

  • Antes de prepararlos.
  • Después de tomar contacto con alimentos crudos.

Agua para beber

  • Hervir de 3 a 5 minutos y conservarla en la heladera.
  • Además, no beber agua de pozos o ríos.

Alimentos crudos

  • Lavarlos con agua y lavandina o lejía en una proporción de 3 a 5 gotas de lavandina pura por litro de agua.
  • Sumergirlos durante 30 minutos. No es necesario pero, si se desea, se puede hacer un enjuague posterior con agua hervida.

Alimentos cocidos

  • Hervir durante 3 a 5 minutos, ya que a 100°C el vibrio cholerae muere en 30 segundos.
  • No es necesario, pero si se desea puede agregarse limón o vinagre, ya que el vibrio cholerae es lábil a las soluciones ácidas.

Conservación

  • En heladera

Utensilios de cocina 

  • Lavarlos y secarlos adecuadamente
  • Guardar en lugares limpios.

El Manejo De Los Residuos

Eliminación segura de la materia fecal.

  • Realizarla a través de letrinas o de pozos únicos, temporalmente construidos a 10 metros de la vivienda y a 30 metros de cualquier fuente de agua. Si no hay pozos o letrinas, debe ser quemada lejos de las fuentes de agua .
  • También, limpieza estricta de letrinas y pozos.

¿Cómo Tratarlo?

Hemos mencionado que el cuadro clínico se caracteriza por vómitos y diarrea. La terapia debe apuntar a:

  • Reponer pérdidas de agua (hidratación).
  • Suministrar antibióticos.

La hidratación es fundamental: Puede darse oralmente y, si la diarrea es severa (más de 7 litros de eliminación diarios), o se manifiesta pérdida de conciencia, se apela a la vía endovenosa.

Puesto que, los antibióticos elegidos son las tetraciclinas, que se administran de 3 a 5 días. Ante el primer síntoma, administrar caldo de cubito y acudir al médico.

Lo que debes saber 

  • El agua corriente provistas por obras sanitarias u otros servicios jurisdiccionales que cuenten con adecuados controles de calidad puede ser consumida con confianza, sin necesidad de tomar ninguna medida adicional de desinfección.
  • Ya sea, el agua de pozo o de cualquier otra fuente no confiable debe hervirse en un recipiente limpio y tapado, de tres a cinco minutos, y no más. Enfriar en el mismo recipiente bien tapado y conservar de la misma manera. Otro método de desinfección del agua consiste en agregarle dos gotitas, y no más, de lavandina concentrada por litro, y esperar 30 minutos antes de utilizarla.
  • También, higienizar cuidadosamente cocinas y baños, utilizando lavandina concentrada diluida en agua (media taza en 10 litros de agua). No usar los mismos elementos de limpieza para baños y cocinas. Combatir moscas, cucarachas y otros insectos.
  • Finalmente, el cólera ataca fundamentalmente a las poblaciones sin servicios cloaca-les o de agua potable.

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3 pensamientos en “Cólera: Transmisión, Detectarlo y Prevenirlo

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